黑色塑料的真相与未来

2019年9月28日 17:02

黑色塑料是日常生活中最常见到的塑料之一,但也是问题最多的塑料。

黑色塑料其实有害

对你最喜爱的外卖说声抱歉,但你确实该放下盛装了食物的黑色塑料餐盒了,有研究人员最近爆料“黑色塑料里含有所有种类的有害化学物质”。

去年普利茅斯大学的研究者在《国际环境》期刊上发表了一篇论文,探讨有毒材料是怎么循环的。这也是大多数公众第一次耳闻黑色塑料的危险性。

其危险的根源在于回收中心的回收技术,他们的回收系统难以从各种塑料中分辨、分类出黑色塑料,最后大多数黑色塑料都被扔到垃圾填埋场,而不是回收为新塑料。

很多人可能认为黑色塑料可能像其他塑料一样被回收,但事实是黑色塑料难以被回收中心的常规红外检测技术挑选出来。又由于黑色塑料几乎难以回收,为了改善黑色塑料的供求关系,已经采用电子垃圾作为生产黑色塑料的原料。

这些电子垃圾富含铅和不易燃的物质,如溴的化合物。而溴是一种绝对不能接触到人体皮肤和口腔的有害化学品。

但最终这些电子垃圾却作为原材料,与食品级塑料垃圾混在了一起。然后不经意间,超标的毒品添加剂就出现在了你的饰品、咖啡搅拌棒、节日装饰品或者浇水的软管中。

长期暴露在溴的环境中,会导致全身性中毒,危害到你的大脑和肾脏。而铅则会永久阻碍人身体和心智的发育。

吾之砒霜彼之蜜糖——黑色塑料的出路

有的研究者对于黑色塑料恨不起来,认为黑色塑料既丑陋又美丽。美丽在于所有塑料都可以回收成黑色塑料,但也导致了黑色塑料基于现有技术几乎不可再回收了,所以它又是丑陋的。

它仿佛已到达了生态链的末端,而黑色又掩盖了其内在的所有细节,不论好坏。

不过还是有人想打破黑色塑料的生态链地位,想再回收占垃圾总量15%的黑色垃圾。

“我们要把黑色垃圾视作有价值的商品。黑色塑料能稳定地存在那么久,稳定性就是它的价值!所以我们的回收要利用它的稳定性”。

这支研究团队将研究成果发表在《碳研究》期刊上,简单概括就是他们用简易的方法将黑色塑料制成单壁碳纳米管

碳纳米管可就是宝贝了,具有非常多的奇妙性质,比如导电性。该团队相信用类似的技术还可以制作出碳纤维或者石墨烯,这类材料由于强度高、重量轻,在航天领域备受推崇。

尽管这不是世上首例将塑料转变为碳纳米管的文章了,但他们研究的价值在于转变的方法简便易行,这就使科研到实用的路程大大缩短。

未来可用于基础建设

现在的电线主要是用铜制作,铜具有非常好的导电性,但铜线非常重,传输时也会产生大量热量。如果改用碳纳米线作为电线,则电力的传输效率会损失一点点,但电线能更柔软且轻。

这意味着碳纳米线适合应用于对重量敏感的领域,如航天工程。在这类领域中,碳纳米管是更合适的导电材料。

它也适合制成更长更柔软的地下埋线,作为基础电力设施的补充。要知道铜线由于会大量放热,如果不加冷却系统埋在地下,热量堆积会导致铜线变形甚至融化,这就是为什么如今电力传输还依赖地上铁塔的原因。

无论上面的团队最终成功与否,他们的研究方向表明一个事实:尽管现在我们把有毒的黑色垃圾埋在地下,但我们仍完全有可能找到新方法,将黑色塑料转变为对生活有益的未来材料。

等我们能将自己从垃圾堆解放出来的那一天,我们的世界就能变得更美好。